PREGUNTAS Y RESPUESTAS SOBRE LA LIMPIEZA EN SECO

 

          ¿Cómo funciona la limpieza a seco?


Pese a su nombre, la limpieza a seco no es totalmente seca. Ella conlleva el uso de substancias químicas líquidas llamadas "solventes" para eliminar la mayoría de las manchas de diversas telas. La mayoría de las tintorerías y lavaderos emplean el perc como su principal solvente. Puesto que las prendas se limpian en una solución líquida, compuesta en su mayor parte por perc o algún otro solvente con muy poca agua o nada, se usa el término "limpieza a seco" para describir el proceso. Hay algunas diferencias entre la forma en que las tintorerías limpian la ropa, pero en líneas generales el proceso es el siguiente:

  • Por lo general las tintorerías y lavaderos quitan las manchas a mano antes de colocar las prendas en grandes máquinas.
  • En la máquina se colocan solventes líquidos, detergentes y a veces pequeñas cantidades de agua. Luego, la máquina agita la ropa de manera similar a la lavadora domestica para quitar suciedad, grasa y manchas.
  • Una vez limpia, la ropa se seca en la misma máquina o se la traslada a mano a un secador. Luego se la plancha y se le da forma.
  • El solvente usado se destila para purificarlo. La destilación separa el solvente de los residuos que pueda contener, como detergente, tintura, polvo o grasa, de modo que el solvente se pueda volver a usar. Además de la destilación, la mayoría de las máquinas también tienen filtros para limpiar el solvente usado.
  • Una vez terminado el proceso de purificación , los filtros que contienen solvente en muy pequeñas cantidades, así como los residuos de ciertos solventes, por ejemplo perc, deben ser tratados como residuo peligroso. Las tintorerías pueden enviarlos a instalaciones especiales para que sean reciclados o incinerados.

          ¿Qué es el perc?


El percloroetileno, o perc, es el principal solvente químico que se usa en la limpieza a seco. Es un líquido transparente, incoloro, que se evapora rápidamente con un olor fuerte y dulce. Es un solvente efectivo para la limpieza, y la mayoría de las tintorerías lo usan porque quita las manchas y la suciedad de todas los tejidos de uso corriente. Por lo general el perc no encoge ni destiñe las telas. A diferencia de los solventes que se usaban en los años treinta y cuarenta, el perc no es inflamable. Puesto que se lo puede volver a utilizar, el perc es un solvente eficaz y económico para la limpieza de la ropa. El perc es también una substancia química tóxica, que tiene consecuencias sobre la salud humana y el medio ambiente.


          Hay algún método nuevo de limpieza que pueda resultar preferible desde el punto de vista ambiental?


Impulsados por la preocupación por el perc y otros solventes que se usan en la limpieza a seco, se han producido adelantos tanto en la tecnología como en la limpieza de las telas, los cuales han producido un avanzado proceso llamado "limpieza al agua", que usa agua como solvente. La limpieza al agua se realiza en máquinas diseñadas especialmente, que deben ser manejadas por profesionales. Si bien las tintorerías siempre han usado algún método a base de agua, a menudo a mano, estos métodos del pasado no se asemejan en nada al nuevo proceso de limpieza a máquina.

La limpieza al agua no es igual al lavado que se realiza en casa, y sólo la pueden realizar tintoreros adiestrados usando máquinas especializadas y detergentes y aditivos especialmente formulados para lavar y secar suavemente la ropa. Por lo general estas máquinas se manejan por computadora, y, lo mismo que las máquinas de limpieza a seco, tienen muchos programas para controlar diversas variables y permitir que el profesional adapte el proceso a diferentes prendas. Las prendas sometidas a limpieza al agua pueden necesitar más plancha, por lo cual se ha creado equipo especial para facilitar la tarea de planchar y terminar las prendas limpiadas en seco o al agua.

La limpieza al agua es atrayente desde el punto de vista ambiental porque el proceso se realiza con una solución de agua con un escaso porcentaje de aditivos. Igual que con cualquier tecnología nueva, todavía quedan preguntas sin responder sobre el posible impacto ambiental de la limpieza al agua, especialmente en lo que se refiere al consumo de agua y energía. Por lo general los detergentes y aditivos que se emplean en la limpieza al agua se descartan por un resumidero, y los posibles efectos ambientales de estos productos nuevos son en gran medida desconocidos. Ciertas substancias químicas que tradicionalmente se han usado en detergentes pueden ser causa de preocupación por su toxicidad en el agua, si se los usa también en productos de limpieza al agua.


          ¿Hay algún otro método nuevo para la limpieza de la ropa?


Se avizoran varias tecnologías nuevas en el horizonte, pero sólo dos de ellas están disponibles comercialmente por el momento: la limpieza al agua y un proceso que utiliza un solvente sintético derivado del petróleo. El proceso con el nuevo solvente tiene un potencial reducido de producir incendios, y en la actualidad se usa en algunas tintorerías. Aún con los cambios en los procesos, el código contra incendios de algunas localidades todavía restringe o prohíbe el uso de estos solventes porque se consideran que ocasionan peligro de incendio.

La EPA espera que, en un futuro cercano, los tintoreros profesionales tengan a su disposición una amplia variedad de procesos de limpieza preferibles desde el punto de vista ambiental. Hay varios procesos nuevos en diferentes etapas de desarrollo, como:

  • Se están probando procesos basados en dióxido de carbono líquido, los cuales parecen promisorios como sistemas ambientalmente sensatos. Este novedoso proceso ha recibido el reconocimiento de los prestigiosos programas Presidential Green Chemistry Challenge y RfE 100 Awards Programs, por sus logros tendientes a reducir la contaminación.
  • Se está trabajando en un proceso a base de éter glicólico, el cual se encuentra en etapa de elaboración y prueba.
  • Se encuentra en vías de elaboración un proceso basado en agua que emplea energía ultrasónica.

También se está trabajando con otros varios solventes





Publicado: 15 de Febrero de 2015 a las 13:30